冰川消逝加速下的资源争夺
2019-09-25来源:界面新闻
       罗杰坐在一堆雪上——至少,他以为那是一堆雪。他累了,他一直在帮哥哥哈尔垒伊格庐(igloo)......“嗨,怎么回事?”罗杰尖叫起来,“地震了吗!”他屁股底下的那堆雪忽然活了,在剧烈摇晃。随着一声深沉的咆哮,一只北极熊从雪堆下钻出头来。

       这是英国作家普赖斯(Willard Price,1887-1983)名著《哈尔罗杰历险记之北极探险》中的第一章。其中所描述的场景或许仍是大多数人印象中的北极。 

       不知从何时起,北极及其附近的冰川开始加速消融。记忆中的北极离人们越来越遥远。取而代之的是,每年到夏天,北极动物的生存状况恶化频繁登上头条。

       9月22日,两百多名当地人在瑞士的山上举行“葬礼游行”,以“哀悼”阿尔卑斯山顶冰川的消失。这也是继一个月前的北极圈内的冰岛之后,人们再次为冰川举行的葬礼。

       而对于有着密切利益关系的各个国家政府来说,冰川的消逝不仅是气候变化议题,更事关发展机遇的战略问题。它所带来的深远影响正使北极成为世界地缘政治的新中心。

       暖化速度翻倍

       什么是北极?从地理定义上来说,北极地区是指北纬66°34′以北的区域,总面积为2100万平方千米,陆地部分占800万平方千米。

       以领土自然延伸到北极地区内为标准共有八个北极国家,分别是俄罗斯、加拿大、美国、丹麦、瑞典、芬兰、冰岛和挪威。其中俄罗斯占北极地区陆地总面积的40%,北极总人口的42%,并拥有北极圈内一半以上的海岸线。

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北极地区行政图

       此外,科学家还会从气候和生态角度来定义北极地区。常年在格陵兰岛及周边群岛工作的探险家赵佳伊对界面新闻表示,她更认可的是将7月平均10℃等温线,或北极树木线作为南界,因为这种定义在地貌上的呈现更加直观和明显。

       在历史上,北冰洋全年被冰川覆盖,寒冷至极,准备充分的科学家和探险者才能进入的区域。但如今的北极正在以全球平均水平两倍的速度变暖,被冰雪全年覆盖的北冰洋面积已减半。《科学》杂志于今年7月发布的研究显示,北极一些冰川目前的融化速度是之前科学家们预估的100倍。

       美国博伊西州立大学(Boise State University)的冰川学家恩德林(Ellyn Enderlin)对《国家地理》杂志介绍说,冰川可以在海面下延伸数百英尺。最新研究发现更高的海底融化速率表明“冰川对海洋变化的敏感性比我们想象的要高得多。”了解冰川的融化过程并准确计算融化量,对于计算海平面上升的水平至关重要。

       至于北极冰川何时会完全消失,科学家们有着不同观点。中国人民大学应用经济学院教授夏晓华对界面新闻表示:“目前部分学者认为北极地区的冰川会在2030年甚至更早就完全消失,也有学者认为时间将在本世纪末。我个人认为,2030年北极冰川完全消失的可能性还不大。” 
       
       北极专家斯特罗弗(Julienne Stroeve)博士则在《科学美国人》上指出,人类每向大气中增加1吨二氧化碳,就会有3平方米的海冰消失。因此,以目前全球每年排放350亿至400亿吨二氧化碳的速率计算,北极会在未来20至25年内第一次经历完全无冰的9月。

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北极冰川全年最小面积1984与2012年对比

       10年前,美国地质调查局在《北极地区油气潜力评估报告》中指出,北极地区拥有世界上13%以上未开发的石油和30%的天然气储备,另外还有金、铜、镍、锌、铁、煤和稀土等矿藏。因此冰川消逝最直接的影响之一,就是加剧了环北极国家在领土领海、大陆架和专属经济区的争夺。

       近期最高调的例子,莫过于上个月美国总统特朗被曝出曾多次询问收购格陵兰岛事宜。但正是出于战略的重要性考量,格陵兰岛主权所属的丹麦政府数次予以回绝。

       据赵佳伊介绍,作为保护领土主权的重要措施,丹麦政府每年会选出24名精兵在本土进行强化训练,后到格陵兰岛进行为期一年的“天狼星巡逻”。天狼星巡逻主要由狗拉雪橇完成。

       从人种和文化上看,格陵兰岛上的因纽特人和丹麦本地人口区别十分明显,在政治上也高度自治。如果以10℃等温线划分的话,整个格陵兰岛都属于北极地区。也许正是因为格陵兰岛的特殊性,特朗普买岛一事才会让舆论哗然。

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格陵兰岛的因纽特人

       除了陆地之外,大陆架和专属经济区的划界对环北极国家开发矿产、石油和天然气也有着极其重要的意义。大陆架是指邻近一国海岸但在领海以外一定区域的海床和底土。根据国际法,沿岸国有权以勘探和开发自然资源为目的对其大陆架行使主权。

       8月13日,俄罗斯自然资源和环境部长科贝尔金(Dmitry Kobylkin)向记者透露,俄罗斯将很快完成对其大陆架的最新勘探并递交联合国:“我们将在这个夏天完成对加克利海岭(Gakkel Ridge)的勘探并向联合国递交所有必须的信息,至于能否让联合国委员会满意就是另一回事了。” 
       
       除了俄罗斯以外,美国、加拿大、挪威和丹麦也已经或正在准备向联合国提交他们在北极的大陆架划界方案。资料显示,这些国家的大陆架划界在北极点附近有所重合。

 
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北极地区矿产能源和军事基地示例图

       对北极资源开发有着同样重要意义的还有专属经济区的划定。今年8月,美国国会报告显示,目前美国政府认定的北极专属经济区包括阿拉斯加以北230万平方千米的水域(88.9万平方英里),约相当于整个北极面积的十分之一。

       随着“圈地运动”的开展,各个北极国家也形成了自己的北极战略。这些战略上的差异不仅取决于各国在北极的相对地理条件,更取决于本国的经济结构和政治决心。

       保护VS.开发

       北极冰川的消失只是生态灾难多米诺骨牌的第一环。随着冰川的消失,冻土正在迅速融化。而尘封在冻土中大量的一氧化氮、甲烷等温室气体被释放,从而进一步加剧了全球气候变化,造成不可逆转的后果。

       今年4月,《自然通讯》发表研究称即使全球达到了巴黎协议的减排目标,由北极冰川消融带来的温室气体释放也将给人类带来额外的70万亿美元的损失。相比之下,2018年全球GDP总量为85.8万亿美元。
       
       对于40%的国土面积位于北极圈内的加拿大来说,北极的气候变化对当地居民的生活有着直接的影响。政府资料显示,目前共有20万加拿大居民生活在北极圈内,其中一半以上是原住民因纽特人。和格陵兰岛的因纽特人一样,加拿大的因纽特人也有着独特的语言、文化和习俗。

       以保护国土安全和居民生存权益为目的,特鲁多政府在北极圈内划定了大量的自然保护区。根据《海洋法》的框架,目前加拿大领海总面积的13.81%为海洋保护区,严格禁止矿产、石油和天然气的开采,甚至禁止拖网捕鱼。

       与加拿大政府的策略不同,特朗普政府目前的北极策略重点是资源开发。今年5月,特朗普政府宣布,在阿拉斯加的北极国家野生动植物保护区出售石油开采租赁权势在必行。

       据悉,美国鱼类及和野生动物管理局曾批评阿拉斯加石油开采项目的环境审查草案没有充分考虑石油泄漏的可能性、气候变化以及居住在该地区的北极熊的权益。加拿大政府甚至曾因此项目给加拿大边境带来的环境风险进行了抗议。但这并不能阻止特朗普政府在北极“闷声发大财”的计划。

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8月28日,巴拉什(灰色短袖上衣)签署矿产协议

       当地时间8月26日,美国土地管理局公布了对美国康菲公司在阿拉斯加北极地区Willow Master Plan石油项目的环评草案。康菲公司称项目所在地的石油储量高达7.5亿桶,一旦开工他们每天可以开采多达13万桶的石油。

       除了在阿拉斯加本地寻求商机,特朗普政府也在积极与其他环北极国家合作。至少在他号称要买下格陵兰岛之前,事情进展得很顺利。2019年6月,格陵兰矿产资源和劳工部与美国国务院通过了一项新的谅解备忘录,以共同促进南格陵兰的矿产勘探投资。

       美国负责能源事务的助理国务卿范农 (Francis R. Fannon) 指出:“格陵兰拥有令人印象深刻的自然资源。我们希望通过这项协议最大程度地开发关键能源和矿产。作为一个重要的地缘政治伙伴,我们希望确保格陵兰有一个有利的环境,以吸引多样化的商业投资,实现自己的能源和矿产资源安全。”

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格陵兰政府6月5日公告截图

       和美国相似,资源开发是俄罗斯北极战略里绝对重要的一部分。自1960年以来北极地区所发现的60个大型油气田中有43个在俄罗斯境内。 在涅涅茨自治区,俄罗斯第二大天然气公司诺瓦泰克公司(Novatek)于2017年在中石油和法国天然气巨头道达尔的资助下建起了价值270亿美元的亚马尔液化天然气工厂。据悉涅涅茨自治区共有32个天然气田,所蕴含天然气总量为26.7万亿立方米(35万亿立方码)。

       9月9日,诺瓦泰克宣布,中海油和中石油各持有10%权益的北极液化天然气2号项目得到了持股方的一致批准。这标志着这个年产能达1980万吨的液化天然气生产基地正式开启。

       不仅如此,俄罗斯还计划将其尚未分配的北极地区离岸开采许可证中的10%出售给私有公司。根据草案,这些公司必须拥有50%以上的国有股份,且有5年以上的离岸开采经验。9月10日,俄罗斯自然资源部表示私有公司在将来或将可以开发北极页岩。

       航道与军事部署

       总的来说北极地区共有三条主要航道,它们分别是:沿北欧和俄罗斯北部的东北航道;沿加拿大和阿拉斯加的西北航道;以及避开各国领海,在公海上几乎穿越北极点的跨极点航道。
       
       不论对任何一种商品来说,运输成本都在很大程度上影响了其最终价格。通过北极航道在欧亚之间进行海运可以比巴拿马运河等传统航线缩短四分之一到一半的航程。因此,对这三条北极航道的控制权就成了各国又一争执的焦点。

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北极地区的两条主要航道:西北航道(粉色);东北航道(黄色);北海航线为东北航道的一部分,黄白相间

       就东北航道一部分的北海航线来说,俄罗斯坚称对其拥有主权。俄罗斯规定,外国船只在进入北海航线之前需要获得许可,并且需要在俄罗斯破冰船的护送下行驶。对此,美国等其他北极国家表示反对。

       西北航道方面,美国和加拿大两个盟友之间有着极为激烈的争执。今年5月,美国国务卿蓬佩奥在北极国家会议上突然拒绝了加拿大对西北航道的主权主张,吓了加拿大一跳。

       蓬佩奥对各国代表说:“我们认识到,俄罗斯并不是唯一一个在北极提出非法主张的国家:美国与加拿大在西北航道的主权问题上存在长期争执。”对此加拿大外长弗里兰迅速驳斥道:“加拿大非常明确西北航道是加拿大的(内部水域)。它和加拿大有很强的地理联系。” 

       9月10日,加拿大公布一项针对北极地区的10年战略计划,内容包括加强在北极的军事部署,以及在西北航道行使主权。从各国在航道上的主权争执可以看出,当各国将北极视作地缘政治热点之后,军备竞赛将不可避免。目前,美国和俄罗斯在北极的军事部署领先于其他北极国家。

       十年前,小布什政府颁布“国家安全总统指令66号”文件,确立了美国对北极地区的新政策。在布什政府确认的美在北极的六大利益之中,第一项便是国土安全问题。 

       指令称,美国在北极拥有广泛和根本的国家安全利益,并准备独立或与其他国家联合行动,以维护这些利益。其中包括导弹防御和预警;部署海空系统进行战略封堵、战略威慑、海上安全行动;以及确保航运和飞行自由。

       美国国防部在今年6月发布的最新《北极战略》中指出,美国在北极的早期预警系统由部署在阿拉斯加和加拿大北部的50多个雷达提供。在图勒空军基地等地的雷达可支持太空监视和卫星控制网络,每天跟踪上万个物体的运行轨迹。

       相比之下,俄罗斯在北极的军事部署则更加全面和深入,最早可追溯到苏联时期。
2014年12月1日,俄罗斯北部舰队联合战略指挥部(简称北方舰队)成立。北方舰队的总部位于巴伦支海的科拉湾,是俄罗斯海军4大舰队中最大的一支,占俄罗斯海军总兵力的三分之二。 

       北方舰队成立的同时,俄军花费9年时间在平均零下40度的地区修建了“北极三叶草”空军基地(Nagurskoye Military Base)。这个占地面积达1.4万平方米的军事基地在2017年4月17日投入使用,可以容纳150常驻名官兵并装备最新武器装备。

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Nagurskoye军事基地俯瞰图

       除了修建军事基础设施,俄罗斯在北极地区还有持续的导弹实验活动以展示自己的核战略威慑力量。今年7月,北方舰队在北极的新地群岛首次进行了Tor-M2DT地对空导弹系统发射。8月24日,北方舰队的两艘潜水艇在北极点附近水域成功发射了洲际弹道导弹。

       正如气候变化是全球性议题一样,北极地区的地缘政治和生态变化也引来了非北极国家的关注。2018年1月,中国出台了《中国的北极政策》白皮书。白皮书表示:“中国倡导构建人类命运共同体,是北极事务的积极参与者、建设者和贡献者,努力为北极发展贡献中国智慧和中国力量。”

       9月23日,包括中国在内的19个国家的科学家乘坐德国“北极星”科考船前往北极,开展迄今最大规模的北极科学考察项目。未来的北极会变成什么样?随着军事、科考、商业开发等人类活动的日益频繁,后代还能像哈尔罗杰一样看到北极熊在雪地里打滚吗?答案值得我们所有人认真思考。希望“冰川葬礼”不再仅仅被视为行为艺术。
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