万兽之王 濒临灭绝
 
专题介绍
        2010年11月,于俄罗斯圣彼得堡召开的“保护老虎国际论坛”(老虎峰会)通过了“全球野生虎种群恢复计划”并发表了《全球野生虎分布国政府首脑宣言》,倡议共同努力促进野生虎及栖息地的保护,并确定每年的7月29日为“全球老虎日”。

       “如果我们现在不团结起来,做出行动来保护它们,老虎这个物种可能会在未来10年内灭绝”,最近,英国野生动物慈善组织Born Free的首席执行官霍华德·琼斯( Howard Jones)在一个网站上发出警告:“我们很难想象一个没有老虎的世界是什么样子的……”

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       老虎早已是濒危物种

       由于人类的疯狂猎杀和栖息地遭到破坏,老虎早已成为珍稀濒危物种,它们早已被列为《华盛顿公约》CITES 附录Ⅰ级保护动物和《世界自然保护联盟》(IUCN)红色目录濒危动物。霍华德·琼斯并不是第一个做出这种令人不安的预测的人。早在2012年,就有野生动物专家声称,我们可能会在未来12年内完全失去这些凶猛的动物(至少是野生的)。

       根据世界野生动物基金会(WWF)和全球老虎论坛(Global Tiger Forum)在2016年计算出的数字,该霍华德·琼斯领导的慈善机构表示,过去100年中,老虎数量下降了96%。而从从21世纪初以来这十多年里,全球野生老虎的数量从10万只锐减至不足4000只,这些数字简直让人难以置信,野生老虎的数量比鲸鱼的数量还少得多。

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       老虎的灭绝是我们难以承受的损失

       如果我们失去老虎这个物种,意味着我们将来只能在图书或视频中给孩子们介绍这种威武的猛兽,更重要的是,老虎这个物种的进化过程从此被终结了。试想一下,几百万年的进化过程,却只在100多年这么短的时间内从人类手中戛然而止,这是怎样的悲哀。早在在300多万年前的第三纪早期,古食肉类的猫形类有数个分支:古豹类、古剑齿虎类、伪剑齿虎类和古猫类。而古豹类在经历了几百万年的进化后,成为了当今的猎豹,而古剑齿虎类和伪剑齿虎类则早已灭绝,如今的老虎正是从古猫类进化而来的。老虎花了几百万年从“物竞天择”这把大剪刀中逃脱,并一步步登上万兽之王的宝座,如果就这么让它们灭绝,难道不让人觉得可惜吗?

       未来

       可悲的是,从目前来看,事情似乎并没有得到积极的改善。数十年的偷猎、走私和栖息地破坏,意味着现在野生老虎的活动范围已经缩减至历史范围的7%。在新加坡和土耳其这些国家中,曾经还有野生老虎的栖息地,如今在那里人们已经找不到一块适合它们生存的地方了。

       霍华德·琼斯的警告听起来相当令人不安,但希望并没有丧失,只要我们能团结起来去保护老虎。去年,在尼泊尔进行的一项实地研究发现,生活在那里的野生孟加拉虎数量从2009年的121只增加到了235只,数量翻了一倍多,这一发现让人看到了希望。很多野生动物专家建议世界各个国家能够学习尼泊尔的做法,保护野生老虎的生存,希望能达到世界自然基金会TX2计划中预定的目标——到2022年老虎的六个亚种数量规模能增加到6000。

       当然了,霍华德·琼斯的“预言”是有前提条件的,即如果我们继续将人类的猎杀和对栖息地的破坏行动放任不管,老虎可能真的会在10年内灭绝。但我们相信,保护物种多样性的观念已经深入人心,老虎这个物种肯定会得到有效的保护。因为,没有人愿意我们的地球在将来变成一个只有人类和鸡鸭鱼牛羊这几种动物的“孤独星球”。
 
 
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