追踪那位感动中国的美国妈妈——6个中国残疾弃婴的后续故事
2021-08-25中美慈爱基金会
 
 
       当我上一篇讲述丽莎家的原创(“我的孩子值得拥有整个世界”——一个美国母亲为中国孩子命运的抗争)发表后,一石激起千层浪。这浪拍打着太平洋两岸成千上万人的心灵。

       “震撼”和“深受感动”成为广大读者的普遍反馈,对于收养一个中国残疾弃婴要支付不少于3.3万美元的费用一事,也成为众多人的质疑。除这两点之外,文章也引发了对这个美国妈妈和这些中国孩子们的一系列相关问题的思考——

       丽莎她到底为什么这么做?——为什么不收养其他国家的孩子而全都是中国孩子?而且为什么收养孩子一个一个的残疾程度越来越高?

       这么一大家子人除了衣食住行还有无休止的医疗,只靠她老公一人的工资收入能否支撑得了?美国政府有没有对这样家庭的生活补助?

       这些被收养的孩子除了吃饱穿暖之外精神和心理上是什么样的状态?他们是否在这个充满爱的家庭之外会受到不公正的待遇?如果受到了,那么丽莎妈妈和孩子又是怎样面对的?

       本文就是对上述问题进行跟踪后给出的解答。
 
这个美国妈妈这么做到底为了什么?
 
       我上一篇文章中已经对丽莎收养这些孩子的过程进行了清楚的交待。我觉得那些事实已经回答了这个问题——丽莎这个美国妈妈就是出于心中的爱,她要捍卫每个人特别是弱者在这个世界上生活的权利。然而读者中还是有人质疑她的动机。并且有人“先知先觉”地说——有些美国人就是出于经济目的而进行收养,这样他们自己可以拿到政府补助的钱。

       这种言论不由地触发了我心中的愤怒,我想质问有这样想法的人——给你一百万,你会去终生照顾一个永久有残疾的孩子吗?

       一个为了钱而做收养的人能够对这些孩子照顾得像丽莎那样无微不至,视如己出吗?

       对一个终身付出大爱的人,即使政府给些钱不应该吗?

       但随后,有一个我的校友在看了此文后问我——“你知道美国政府对收养孩子的家庭每个月都有补助金吗?我家孩子已经上网查到了。”

       这句话一下把我给说愣住了!我还真不了解这一点。于是我想不管怎样,为了对我所写的文章负责,我也必须把这个问题搞清。

       就这样我开始了对此项美国政策的调研。第一轮工作下来,结论真让我意想不到——美国政府真的对收养家庭每月发放补助金!这种资助主要来自州政府层面,从我所居住的加州到丽莎所在的肯塔基州,几乎每个州都有这样的政策。而且越是收养残疾的孩子,每月的补助金就越高。以肯塔基州为例,收养一个需要日常照顾的残疾孩子每月可以从政府拿到高达1369美金的补助。

       粗略一算,这数字还真是吓了我一跳。一个残疾孩子一年可以拿一万六千多元,那么六个孩子一年就可以拿十万来美金。而且是年复一年一直拿到孩子十八岁。

       ——丽莎已经收养到美国法律允许收养的最高极限——6个孩子。莫不是她家也真有经济方面的考虑?——我一定要把这个问题搞清!

       在我把这个研究推向深入的同时,我有机会接触到了一个美国收养领域的资深人士——美国国际儿童希望机构的联合创始人张雯。她以30年的从业经验向我讲述了这里面的真相——

       是的。美国政府特别是州一级政府确有对收养家庭的每月生活补助。但那仅限于收养美国人的孩子。因为这笔资金是随着被收养的孩子来的。也就是说在美国当一个孩子被送到收养机构时(不管是因未婚先孕父母年纪太小不能养育,还是生身父母病故或因传染病,犯罪入狱等原因不能养育孩子),美国政府都有一笔资金用于这孩子的养育。而当某一个家庭把这孩子收养回家中时,这笔由美国纳税人出的钱就跟着发放到这个收养家庭中来。

       ——原来如此!所以在美国收养一个美国孩子和收养一个外国孩子是有本质不同的。那就是当养父母收养的是美国孩子时,美国政府会每个月提供经济支持,而当美国养父母收养的是外国孩子时,养父母就完全要靠一已之力了!

       不仅如此,美国人收养美国孩子是不需要交纳一次性的收养费的。而对于收养中国弃婴的美国父母还要一次性向中美两国相关方支付总额一人不少于3.3万美元的收养费用!

       就是在这样沉重的、与众不同的经济负担下,还是有上万的美国家庭选择了收养中国弃婴!——他们只是为了心中那份爱!这不禁又让我想起了两年多前被我请到中美企业峰会的另一对美国养父母。这对家境并不富裕的夫妇来自华盛顿州。他们本有三个自己亲生的健全的孩子。但当这个妈妈听说中国福利院中有很多弃婴时,她就想到“我想我们能给这样的孩子一个家”。随后她就和老公连续收养了一男一女两个血液中带有艾滋病菌的中国弃婴。


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第十届中美企业峰会上,作者与来自华盛顿州的布什一家合影。妈妈怀里抱的小男孩和前排站立的女孩孩就是他们收养的血液中带艾滋病菌的中国弃婴。


       之所以我了解到他家并不富裕,那还得从去年圣诞节说起。节前我和这个叫娥琳·布什的妈妈联系,告诉她我想送给她自己亲生的孩子一个圣诞礼物,问她孩子想要什么。她回答说你能不能送一个电动的滑板,因为这是这孩子已经想了好长时间但父母没能给他买的运动玩具。

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       我马上上网查找,看到了她说的那种电动滑板,价格只需119美元。这让我心头止不住一阵酸痛——就是这一家,他们花得起六、七万美元去万里之外把两个艾滋病带菌的孩子收养到家中,但在一年最大的节日里却舍不得花一百多块钱给自己的孩子买这个运动玩具!

       虽然选择国际收养的美国家庭都要承担额外的经济重负,然而细分起来收养不同国家的孩子还是有很多不同之处。因为很多国家的儿童被收养是由于他们国家发生战乱或自然灾害(地震、洪水等)而导致他们失去家人,流离失所,但这些孩子本身大多并不残疾。

       与此相对应,中国的弃婴却大不相同——他们中绝大多数(根据美国政府相关收养管理机构统计显示是80%)都是因为有先天残疾或疾病而被生身父母遗弃的。

       也就是说,美国家庭收养国际儿童不仅得不到政府的日常补助金,而且还要单独支付高额的收养费;此外,养父母往往还需自己为孩子们再支付一系列(有些情况下甚至是无休止的)治疗和养育的费用。

       更具体地说,是这些收养了中国残疾弃婴的美国家庭选择了收养道路中最艰难的一条。

       有统计表明,从1992年到2019年,总共有约十一万个中国弃婴被美国家庭收养!而这其中80%是先天疾病和残疾的,总数有9万人之众。想到这里,我禁不住从心里向这数以万计的美国家庭致敬!

       所以,当这样的为了中国孩子献出终身大爱的家庭发生经济困难时,我们中国人不伸手援助谁来援助?这也就是我的中美慈爱基金会存在的价值。

       研究完美国的收养政策后,为确保准确无误,我又直接与丽莎进行了核实。果不其然,这么多年来,她家没有得到一分来自美国政府的资助,所有他们得到的只是因为孩子多而多一些个人所得税上的抵扣。

       清楚了!——这些美国妈妈背负着额外的经济负担,从万里之外把陌生的残疾孩子收到自己家中抚养,没有任何经济利益,有的只是她们心中的大爱!

       丽莎在我们纪录片主持人采访时说道,他们收养第一个中国弃婴米娅时有一定的偶然性。因为在他们所居住的那个偏远城镇,他们看到了她老公基宁的同事收养了一个中国弃婴。但之后她一发不可收地一个接一个收养,而且收养孩子的残疾程度越来越高,就是因为她相信她能“让那些永远不会有家、生活艰难的孩子拥有美好的生活。(I want to take a baby that have hard life,to make it good.)

       不像那些其他国家因战乱和天灾而失去家庭的孤儿,那些孩子起码还有健全健康的身体。而这些中国弃婴却完全不同,他们出生后就被父母遗弃,而同时他们还身有残疾或疾病。他们无疑是这个世界上最弱势无助的一群,而丽莎相信她可以凭自家的一己之力让这些孩子的生活变得美好!


在孩子那一张张笑脸的背后

       其实这样的美国妈妈出于什么动机进行这种收养,我们还可以从很多地方找到答案。

       记得两年前我请丽莎一大家人飞来出席中美企业峰会。在洛杉矶我与他们共同度过了几个难忘的日日夜夜。其中有一个事让我无法忘记——那就是这些孩子们脸上永远洋溢着笑容。


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丽莎一家在第十届中美企业峰会上


       我们都懂得,对于一个身有残疾的孩子,绝不仅仅是温饱满足就能让他具有如此阳光的精神状态。在那一张张笑脸的背后,包含着多少养父母在身心和精神上对他们的呵护!

       两个月前我们基金会决定投资拍摄丽莎一家故事的纪录片。第一次实地拍摄也已于七月完成。就是在这次的实地采访中我们又了解到这个家庭诸多日常生活的细节。其中一个事就可以很好地说明这个问题——

       那是有一天丽莎发现刚放学回家的女儿米娅显得闷闷不乐。丽莎感到一定发生了什么事,就努力跟孩子询问。最后米娅终于开口了——

       今天在学校发生了一件事,邻家那个男同学邀请别的同学去他家玩,但他明确对米娅说:“我不会请你到我家玩。你是被遗弃的人。”

       丽莎听后气坏了,她拉起米娅的手就去了那个人家。对着那个男孩丽莎气愤地说:“你怎么能这么说话!你不道吗?她已经受够了这个!”

       然而那家人竟拒不道歉。

       回到家中,丽莎就一直陪着心受创伤的米娅。丽莎随后对米娅说:“没关系。像这样的人,我们也不会邀请他到我们家来玩。”

       晚上,丽莎陪着无法入睡的米娅说出了这句话——

       “你知道吗?你虽然不是我的身体生出来的,但你是我心里生出来的!(you are not born from my body, but you are born from my heart !)。

       就是这句话使得米娅觉得这个非生身的妈妈格外的亲。就这句话是任何一个为了钱而收养孩子的人所说不出来的!

       ——走出这个家门,孩子们总免不了要面对社会上形形色色的言论和脸色,但在这个家中,却有着这样一个妈妈日日夜夜从身心上对他们的呵护。

       正是这种无微不至的呵护,守卫着这些在异国他乡不断成长的幼小心灵。正是这种呵护,使我们能随时随地看到这个家中孩子们脸上的笑容。

大爱——跨代传承,终生守护

       这个定名为《完美的爱》的纪录片开拍后,我们对丽莎家的接触和采访也不断深入,在这个过程中我们也不断发现着全新的震撼——

       以前我们已经习惯了看到这个家庭成员们簇拥在一起脸上充满笑容的照片,但当影像记录开始后我们才看到——

       原来茉莉的身体永远不能直立,这使得她行走时每一步都要依靠助走器(walker);

       原来患有脑瘫的艾薇丽一句完整的话都说不出来,但她却知道每次搀扶着姐姐茉莉上下楼梯;

       ……

       我们摄制组的出现也给这个家庭带来了悄然的变化——

       得知我们来拍片,茉莉每天早起都会自己悄悄地更精心地梳妆打扮。——她来到这个世界已经18年了,但她恐怕从来没有被外界社会关注过。

       这一天,主持人荷兰莉与丽莎聊到了一个最敏感的话题——生与死。

       主持人问:“正常情况下你们会比这些孩子先离开这个世界。你和基宁想过没有,在你们百年以后这些孩子怎么办?特别是这6个收养孩子中的艾薇丽是肯定无法自食其力、自己生活的,你们是怎么考虑的?”

       丽莎回答:“想过。我们会把这房子交给麦迪森(他们亲生的女儿),她已经知道会一直照顾她这个妹妹,让她一生永远都住在这房子里。直到她离开这个世界。”

       ——哇!原来他们已有安排!丽莎夫妇已经考虑好了他们百年之后这些不能自立的孩子将怎么生活!

       他们要让自己亲生的女儿接力前行。将这份对中国养子的爱世代传承!

       捍卫这些中国孩子生命的权利,已成为丽莎夫妇俩一生的事!而这还不够,在他们的教育下这也已经成为他们女儿一生的事!这些在大洋彼岸被父母抛弃的残疾孩子在大洋此岸就获得了这样全新的生命!

       我们每个人都有家庭的传承。当国人的生活逐渐富裕起来后,大部分人想的是怎样给孩子多留点钱,让自己的孩子以后少受些罪。而丽莎夫妇却截然不同。他们留给自己亲生女儿的是从万里之外领来的终身需要照顾的妹妹。他们传承给自己孩子的是永不疲倦的爱心。

       丽莎的这番话也让我重新认识了现在这所房子对于她家的意义。这所他们现在全力装修的、能够让每个孩子都有自己的卧室,让轮椅在室内通行无阻的房子,不仅是他们现在要实现的心愿,而且也是他们永远的寄托!

       我相信从他们全家入住这所房子的那天起,这屋里就会盛满欢乐、幸福的记忆。她将记录下一段鲜活的历史——一群特殊的中国人是怎样生活在这个地道的美国家庭中。

       我有一个梦——有那么一天这所房子的贷款全部由我们中国人的捐款而还清。这样当丽莎夫妇离开这个世界时他们也会无比心安——因为这房子就是他们所抚养的孩子的永久的家。孩子们可以永远住在这里而不受外界的侵扰和伤害。
 
后 续

       丽莎家这所房子装修的工作正在紧张地进行。随着施工的展开,当初做预算时没有想到的不幸事件也接连发生——

       一场暴雨过后他们发现房屋地基部分开始蓄水而且不能自动排出;

       打开木质的墙壁又发现已经有了白蚁。(这是木质房屋最可怕的问题)

       ……

       这所建于1976年的破旧的房子已经经历了45年的风风雨雨。但她现在承载着丽莎一家人的梦想。

       丽莎老公现在是每天晚班工作,从下午五点至凌晨两点。已经两个多月了,为了节省装修的费用他每天上午起床后就带着孩子来到这里亲自动手干活。

       ——日日夜夜,他正拼尽全力去实现全家的这个梦想。



那个穿红T恤的小伙是他们亲生女儿麦迪森的男朋友,他也参与到这项工作中来


       还不知哪一天,丽莎一家九口可以住进这里,成为这所房子全新的主人。

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