捐款百万的美国木匠老人
2019-08-19来源:友成基金会
        美国老木匠Dale Schroeder在去世前,将自己一生省吃俭用的300多万美元全部捐给了寒门学子;白芳礼老人,十几年靠着蹬三轮车,攒下35万元人民币,赞助了300多名学生;“鸡蛋奶奶”张信24年来靠卖鸡蛋收养了20多个孤儿……这些普普通通的人,他们的生命,因为这一些善举而伟大。

       夏日时光,是探亲会友、四处周游的好季节。孩子们一放假,好像全世界的人都开始东奔西跑,大聚小聚。前不久,在美国爱荷华州的首府Des Moines,有一个看上去很普通的聚会。参加聚会的一共有33位成年人。这些人大多数都是教师、医生、理疗师,基本上是白领人士大汇合,让人觉得这像是某精英私立高中的毕业生聚会。大家谈笑风生,气氛融洽。可是,事实上,他们年龄各异,素不相识,而且全部出身于贫困家庭,曾经因为没钱而差点上不了大学。这一天,他们聚在一起,感谢那位改变了他们命运的人。这个人,就是Dale Schroeder (戴尔·施罗德)。

       施罗德先生出生于1919年。他的一生,是普通而低调的一生。他出身贫寒,沉默寡言,一辈子只在一家建筑公司里做木匠,勤勤恳恳,一做就是67年。他没结婚,没子女,生活简朴到“抠门”的地步。他去世的时候,人们发现他的裤子只有两条,一条是工作的时候穿,一条是上教堂的时候穿。他唯一的“财产”,是一辆生锈的老式雪佛兰。施罗德先生一直工作到80多岁。当他实在干不动退休之后,他开始和他的一位律师朋友Steve Nielsen(斯蒂芬·尼尔森)讨论,想用自己攒的钱去资助那些和他一样读不起大学的孩子们。尼尔森随口问到:“老兄,你有多少钱啊?”施罗德回答到:“差不多三百万美元吧。”尼尔森吓得几乎从椅子上摔了下来。

       2005年,86岁高龄的施罗德先生去世。尼尔森开始按照他的遗愿,在爱荷华州的小镇里选择家庭贫困,成绩优异但是却无法负担大学费用的高中毕业生,为他们提供上大学的一切费用,包括学费和生活费。14年过去了,施罗德先生留下的三百万美元,资助了33个学生,平均每个学生得到近十万美元。Kira Conard是最后一位受到资助的学生。她来自单亲家庭,家里还有三个姐姐。四年前她高中毕业时,已经做好了不上大学的准备。突然有一天,她接到了一个陌生人的电话。那位陌生人就是尼尔森。他在电话里说:你上大学的所有费用,将由施罗德基金支付。Kira当场就哭了起来。四年过去了。如今大学毕业的Kira,如愿成为一名理疗师。而施罗德三百万美元,也全部花光了。

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       于是,在7月13日这一天,所有曾经接受过施罗德资助的人,从各地赶来,聚在了一起。33个人,一个都不少!施罗德先生的旧午餐盒放在桌子中间,仿佛代表了他。当年上不起大学的孩子们,都已成长为社会栋梁。他们分享着各自取得的成就,并将自己称为“戴尔的孩子”。

       施罗德先生无儿无女,如今,他有了33个“儿女”。在他去世14年后,还有许多人在想念他,这些人包括这33个“孩子”,也包括听到这个故事的陌生人,比如我。我听到这个故事很感动。我平时也会看到这类新闻:“某某富豪给大学捐款几个亿”,“某某富豪免去本届毕业生的全部学生贷款”。但是,这些富人的慷慨,只是让我赞叹;而施罗德先生的义举,却深深触动我心。

       倾其所有,世上有几个人能够做到?不求回报,世上有几个人能够做到?吝啬到自己只有两条裤子,却捐出三百万美元的财产,世上有几个人能够做到?以一个普通人的身份,彻底改变了33个人的命运,世上有几个人能够做到?普通人,也可以伟大。而像施罗德这样伟大的普通人,我们的生活中还有很多。

       比如同在2005年去世的白芳礼老人,十几年靠着蹬三轮车,攒下35万元人民币,赞助了300多名学生。他也被评为“感动中国人物”。比如毕业于杭州大学的韦思浩老人,拾荒十几年,资助了许多贫困学生,后来遇车祸身亡。比如献血英雄洪均琪,15年献血超过5万毫升,获得全国无偿献血金奖。比如西安的“鸡蛋奶奶”张信老人,24年来收养了20多个孤儿,靠卖鸡蛋来维持庞大的开销。这些普普通通的人,做出了不平凡的事迹。他们的生命,因为这一些善举而发光。他们就是我们。我们也可以是他们。

       即使不能像他们那样几十年如一日地做一件善事,即使无法像他们一样放下生命中的一切去帮助他人,我们还是可以做一个善良的普通人。一个可以对别人的生活产生积极影响的普通人。就像那个拾金不昧的出租车司机。就像那个背着残疾老人过马路的外卖小哥。就像那个给街头流浪汉买了一双新靴子,又帮他穿上的纽约警察。

       施罗德在设立奖学金的时候,只提了一个条件,希望接受捐助的人,以后也能够帮助他人。他的律师尼尔森说,“你不用还钱,因为戴尔已经走了。但你可以记住他,你可以效仿他。”老施罗德把每一个铜板都攒了下来,攒了一辈子,攒了三百万。如果我们把一件一件小的善行加起来,无数人的行动汇集在一起,那将是不可低估的力量。是能够改变这个世界的力量。做一个“伟大”的普通人,也许并没有想象的那么难。

       施罗德先生出生于1919年,今年刚好是他的百年诞辰。在这一年,他的三百万美元被用完了。但是,他的故事还在延续。续写他故事的,将是他的33个“儿女”,也将是那些和他一样伟大的普通人。
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