美国的“肮脏秘密”,垃圾去哪了
2019-07-11来源:公益慈善论坛
        根据美国塑料工业的宣传材料,扔进回收箱的垃圾,被迅速送到一个工厂,在那里,它们被再生利用。但英国《卫报》一项调查发现,这似乎只是美好的幻象:每年,成千上万吨美国塑料被运往监管不力的发展中国家,而肮脏、劳动密集型的回收过程,给公共卫生和环境带来严峻后果。

       贫穷国家成最新输出地

       20世纪50年代起,塑料开始被大量消费,在太平洋垃圾带,塑料已经被认为比浮游生物更常见。仅美国每年就产生3540万吨塑料垃圾,足以填满休斯敦阿斯托洛圆顶运动场1000次。《卫报》对航运记录和美国人口普查局出口数据的分析发现,美国每年有100多万吨塑料垃圾被运往海外。去年,美国向发展中国家出口了相当于6.8万个集装箱的塑料回收品。自从中国“洋垃圾”禁令出台以来,马来西亚成为美国塑料回收利用的最大接收国。但随着越南、马来西亚和泰国等相继出台垃圾禁令,新记录显示,塑料垃圾向许多新的国家扩散,大多是世界上最贫穷的国家,包括孟加拉国、老挝、埃塞俄比亚和塞内加尔,这些国家劳动力廉价、环境监管有限。

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       居民担心垃圾加工厂增多

       随着美国塑料垃圾在如此多的国家落地,当地居民叫苦不迭。在菲律宾,每月大约有120个集装箱抵达马尼拉和苏比克湾的一个工业区。记录显示,这些集装箱装满了来自洛杉矶、佐治亚州等地的塑料废物。马尼拉港口、航运记录和菲律宾海关文件显示,一些美国塑料被运往巴伦苏埃拉市。这一地区被称为“塑料城”,居民越来越担心当地的加工厂会越来越多。然而,回收也是这个地区最大的收入来源之一。2018年,美国大约向越南运送了8.3万吨塑料回收品。在越南首都河内附近的一个村庄,有一个处理垃圾的家庭手工业中心,这个社区约有1000户人家,几乎每条街道上都堆满了垃圾。冒着有毒的烟雾、顶着恶臭,工人们在临时车间里处理大量可回收的产品。

       可能会持续影响几代人

       塑料垃圾是怎样抵达东南亚的村庄呢?其中,一个跨越海洋和大陆的贸易网络发挥着作用。如今,这一网络正处在一个转折点。过去,将塑料垃圾运往亚洲具有经济意义:因为将中国制成品运往美国后,返程时集装箱常常是空的,因此船运公司愿意以极低的价格运送美国的塑料回收品。一名为回收品和国际买家牵线搭桥的中间商说,如今他的业务遭遇重挫:不少国家对回收行业产生反感,因为不少无良经营者开店后,以尽可能低的成本经营,根本不顾当地环境和当地居民。

       在南卡罗来纳大学教授企业社会责任的安德鲁·斯派塞说,“国际回收企业将其视为一种赚钱的方式。没有全球性的监管——只有一个庞大、肮脏的市场,允许一些公司在一个没有规则的世界中获利。”今年5月,187个国家签署一项条约,规定各国有权禁止进口受污染或难以回收的塑料垃圾,而美国没有签署条约。环保组织Gaia今年春季发布一份报告,记录了接受美国塑料出口的国家的死亡人数。“塑料贸易向东南亚国家转移的影响令人震惊:水源受到污染、农作物死亡、燃烧塑料带来的呼吸疾病,甚至造成有组织的犯罪增加。这些国家和人民正承受着污染带来的经济、社会和环境代价,甚至可能会持续影响几代人”。“因为气味,有时半夜会醒来。”环保人士克里斯蒂娜警告道:“总有一天,这片土地会被垃圾而不是人类占领。”
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