给各位父母及未来的父母by刘墉
2006-03-10

每次回国,我都会为女儿买几件衣服。但是最近这次,我经过童装店时,想了又想,没买。

回到家,女儿找我要新衣服。我手一摊,对她说:「老爸没买,因为不知道妳会喜欢什么衣服。妳已经六岁,有了自己的看法,所以不如改天,我带妳去服装店,由妳自己挑!」

 

◎不对也是对!?

 

隔日,我就带她去买了衣服。她先不敢挑,非要我帮忙,经过再三鼓励,才终于下手。

她居然挑了几件我平常想都不可能想到的衣服。问题是,她自己挑的,她特别爱穿,穿在身上怎么看都不对,却也怎样看都对。

我发觉,真正的「创意」和「突破」,往往是这样来的。

如果我们希望下一代能比上一代强,就要给他们空间、给他们自由、让他们作主。

 

◎你的风格在哪里?

 

记得我以前在美国大学的国画班上,有个美术系的学生,起初上课非常认真,一板一眼照我规定的去做。

但是当他学会了国画的基本笔法,就不再临摹,而东一笔、西一笔地乱涂。我当时很为他惋惜,觉得他如果照传统方法苦练,一定能成很好的国画家。

几年之后,我接到他画展的请帖,走进会场,才发觉自己错了,他对了!因为他把中国画的技巧,融入了他的绘画当中。

那确实不再是国画,却是「他」的画!就艺术创作而言,什么能比表现自己的独特风格更重要呢?

 

◎你的感觉在哪里?

 

从那天开始,我常想,中国式的教育,在严格的管束下,是不是忽略了孩子自己的感觉?

尤其是今天,孩子都少,都宠得像宝。「你该喝水了!免得流汗太多,上火。」「你该吃水果了,免得便秘!」「你该吃这个菜,少吃那个菜,因为这菜比较营养!」「你该脱一件衣服了!天热了!」「你应该换盖厚被了,天凉了!」「你该念书了,是不是后天要考试?」想想看!有多少父母不是这样叮嘱孩子?

问题是,孩子也是人,他难道不知冷、不知饿?不晓得穿衣、吃饭?

十几年这样「伺候」下来,那天生的本能,只怕反而变得迟钝了!

我们一方面用无微不至、不必孩子操心的方法去带他,一方面又希望他能成为独立思考、有为有守的人。这样的教育,能成功吗?

 

◎你敢跟他谈恋爱吗?

 

更严重的问题是,被这样带大的孩子,已经失去「作主」的能力;遇到问题,他不自己面对、解决,却退到父母的身后,等「大人」帮忙。连上大学,都可以看到许多「大孩子」,在比他矮一个头的老妈的带领下注册。

跟这样的「男生」或「女生」谈恋爱,你能放心吗?你能确定他说出的话代表他自己,他作的「允诺」必然会实现吗?

基于这个原因,我在儿子还很小的时候,就制造机会,要他作主。他要买计算机,我教他自己看数据、打电话,讨价还价。碰到问题,我要他自己打免费咨询专线,一项项跟人讨论。有时候,他来问我,我甚至故意装傻;「对不起!老爸不懂!你自己看着办,自己决定吧!」

  我也早早为他开了信用卡和银行户头,存了一笔不算少的钱进去,然后对他说:「如果我发现你乱花,以后就别指望我给你更多钱。相反的,如果我发现你很懂理财,则可能以后把大笔的钱交给你管!」我发现,他愈获得尊重,愈会自重。尤其要紧的,是他学会了自负盈亏,也学会了负责。

 

◎你的头在哪里?

 

当我念研究所时,有位教授说得好,「研究所教你作学问的方法,但不教你思考。思考,是你自己的事。」我觉得这何必等研究所?当孩子小的时候,我们已经应该教他。至少我们可以教他怎么思考,而不直接帮他作答。

每个人有他自己的看法,是他独立的个人,凭什么要求人人的答案一样呢?只要他思考的方法正确,看法不偏激,又经过他自己的反复辩证,就应该被尊重。

自己的决定,自己负责,是天经地义的事!就算他错了,失败了!也是他自己的失败,必须由他自己汲取教训。

他有他的世界,要面对他的战斗,再强的父母,也不可能保护子女一辈子啊!你愈希望他禁得起打击,愈要教他早早用自己的脚去站立。

一直到今天,我的儿子已经大学毕业,我还常对他说那句老话:「这是你的事,老爸不懂。我也有我要忙的,你的头在哪里?还是你自己决定吧.....」
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