曾被忽视的传统作物,正悄然新生
2020-04-08来源:绿发会
       近日,中国绿发会的老朋友、联合国《粮食和农业植物遗传资源国际条约》(ITPGRFA)秘书长Kent Nnadozi与我们分享了一篇来自联合国粮农组织的文章,再次点亮了曾被忽视的传统作物的重要价值。ITPGRFA又称为“国际种子条约”,其宗旨与《生物多样性公约》相一致,即为可持续农业和粮食安全而保存并可持续地利用粮食和农业植物遗传资源以及公平合理地分享利用这些资源而产生的利益。

       为什么遗传资源很重要?遗传资源直接影响到一系列具体领域,包括粮食安全、健康、可持续发展、创新和生计。在人类的历史进程中, 人类通过种植或采集来满足基本的食物需求, 利用了7000种植物物种; 然而,今天只有大约150种植物在被相当广泛地耕种。大多数人的生活只依赖15种植物, 这些植物占了人类能源需求的90%以上;仅有三种作物(大米、小麦和玉米)提供了全世界一半以上的植物产生的热量。饮食缺乏多样性,导致了全球公共卫生危机。我们希望遗传资源的价值得到重视、发扬。正如本文所说,很多传统作物富含营养,能够应对气候变化,甚至可能在全球贸易中具有极高的价值,因而它们是我们实现零饥饿未来的重要盟友。

       历史上,人类曾种植过6000至7000种作物以获取食物。然而,时至今日,我们日常所需的热量超过40%只来自三种作物。你知道吗?并非所有的香蕉都像金色的月牙一样。有的香蕉生得笔直,有的又粗又短,还有的甚至是红色的!实际上香蕉有1000个不同的品种,但我们很多人无从知道这一点,因为市场或商店中售卖的大多是卡文迪什香蕉。这些“典型的”香蕉在运输过程中不易损伤,而且产量高,所以是商业种植的主要品种。尽管香蕉品种繁多,但卡文迪什香蕉却占全球香蕉产量的近50%。很多水果和蔬菜都是这样。

       纵观人类历史,在约3万种可食用的植物中,人类曾种植过6000至7000种以获取食物。然而,时至今日,只有约170种作物用于商业大规模种植。更让人惊讶的是,我们仅依赖于其中约30种来获取每天所需的热量和营养。我们日常消耗的热量超过40%仅来自于三种主粮作物:水稻、小麦和玉米!几百年来,数千种农作物被人忽视或未得到充分利用。令人遗憾的不仅是我们错失了品味它们的机会,也失去了它们提供的营养。这些“被忽视的”作物通常是在特定地区茁壮生长的本土作物或传统作物。它们或是因为仅能在较小地域范围内生长、产量低、需要深加工、易受虫害侵袭,或者只是因为没有得到充分研究,而未能进入全球市场。因此,很多人根本不知道它们的存在——有时甚至包括我们自己生活的地区出产的产品。如果能获得恰当政策和资金支持,这些被忽视的品种有朝一日将能在全球市场得到认可。

       我们不应继续忽视这些能彻底改变食物的未来的作物,以下是五大原因:

       1 - 它们丰富我们的饮食——传统作物通常富有营养,能为我们提供更加均衡的饮食。例如,藜麦是唯一一种包含所有人类必需氨基酸的谷物。班巴拉豆是优质的蛋白质来源,小米富含钙和铁。目前全世界约有15亿人面临一种或多种形式的微量营养素缺乏。铁、锌、碘、维生素A、维生素B12和维生素D的缺乏问题在欠发达国家和发展中国家普遍存在,在妇女和儿童中尤为严重。微量营养素缺乏不仅见于体重过轻人群,也存在于超重和肥胖群体。


很多像这样未得到充分利用的传统作物富含微量营养素,有助于为我们日趋单一的饮食添加必要营养元素

       2 - 它们能保护我们的农业——我们依赖种类寥寥可数的农作物来养活全球大多数人口,那么一种疾病或害虫就能大面积摧毁我们的粮食系统,致使我们脆弱不堪。单作,即仅种植一种作物,极易遭到破坏、出现减产并导致土壤退化。依赖多种在全球市场上受重视的农作物,意味着农民在决定种植什么作物、如何进行间作时拥有更多选择。这有助于建立更具可持续性的粮食生产系统,能阻止一些虫害和疾病的蔓延。

       3 - 它们凭借自身优势应对气候变化——传统作物对人类尤有助益,因为很多传统作物具有能够应对气候变化的特性,例如能在洪涝或干旱环境中存活。它们还能在“标准”作物无法适应的一些气候条件下生长。仙人掌能在沙漠和干旱地区生长,酢浆薯和藜麦能够适应高海拔地区的环境,面包果的一些品种甚至能在沙质或盐碱地中茁壮生长。随着沙漠化日益严重,极端天气愈加频繁,这些作物为难以种植其它食物的地区提供了解决之道。



       传统作物已流传千百年,但随着它们在耕作系统中为产量更高、利润更大或改良的作物所替代,它们逐渐被忽视。然而,很多传统作物富含营养,能够应对气候变化,甚至可能在全球贸易中具有极高的价值,因而它们是我们实现零饥饿未来的重要盟友。

       4 - 它们使传统知识保持鲜活——我们忽视的不仅是传统作物,还有传统的种植和收获方式。例如,土著人民掌握多种农业方法,梯田就是一例。梯田本身就具有可持续性,即能够更好地利用水资源,几乎无需添加肥料或采取其它方式补充土壤肥力。未来我们需要生产更多粮食以养活地球上更多的人口,我们必须让新的生活方式具备可持续性,而传统方法就为实现这一目标提供了有力工具。

       5 - 它们能改善小农和当地生产者的生计——一些传统作物具有较大的商业潜力,对于小农或家庭农民来说是绝佳的经济作物。例如,玻利维亚、秘鲁和厄瓜多尔农民曾种植藜麦自给自足,但是由于藜麦知名度增加、吸引了更多人关注,其产量在1992年至2010年间几乎增加了两倍。如今有70多个国家开始种植藜麦。此外,豆类等传统作物可用于间作,能够增加其它作物的产量,能够帮助农民及其家庭增加收入。下次去当地市场时,别再径直走向过去一直购买的水果和蔬菜,不妨看看未曾注意的品种,尝试一些新的品种。你可以开始关注这些被遗忘的食物,以丰富自己的饮食。让我们开始了解自己不曾留意的食物吧!
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