用猎枪拯救长颈鹿?
2019-11-01来源:国家地理中文网
       以内罗毕市天际线为背景,长颈鹿在这城市与草场相连的国家公园内游荡,这里距肯尼亚不断扩张的首都中心仅6公里,内罗毕的城市扩张正对这片栖息地造成威胁。

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       西非国家尼日尔首都尼亚美以东约100公里,一行人扛着长枪,正在为了放倒一头雌性长颈鹿绞尽脑汁。你想打到一头长颈鹿?实际上这比打一头狮子老虎还要难。

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动物保护人士抓住被飞镖枪射中的长颈鹿,以待镇静剂发挥药效

       野生动物兽医皮特·莫克尔捕捉过各种大型动物——狮子、森林象、白犀牛等——但令他压力最大的,居然是食草动物长颈鹿。

       莫克尔的飞镖枪里装了一剂“埃托啡”,这种阿片类药物比吗啡药性强6000倍。飞镖一旦击中长颈鹿,他与团队成员仅仅有几分钟时间,追上巨鹿并将其放倒,然后向它脖子注射一剂解毒药以防其死亡。

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肯尼亚路易萨巴野生动物保护区内,野生动物专家靠近一头注射了镇静剂的网纹长颈鹿,他们将把一个GPS装置安装在鹿角上,以便对它进行追踪。科学家计划对非洲关键地区的250头长颈鹿进行追踪

       如果这只长颈鹿能够被成功捕获,就会横跨尼日尔、完成长达800公里的转运路程,获得劫后新生。然后,这种世界最稀有的野生哺乳动物之一,就将在新家成为一个新种群的火种,成为八头“亚当”和“夏娃”之一。

       大家普遍认为所有的长颈鹿都一样,属于同一个物种:Giraffa Camelopardalis;直到2016年,通过基因技术分析发现,长颈鹿其实包括四个不同物种,而且差异巨大——它们之间的差异其实比棕熊与北极熊之间的差异还大。



       难以想象的是,除了两个亚种之外,其余长颈鹿种群都处在易危、濒危甚至极危状态。长颈鹿保护基金会的联合负责人朱利安·芬尼西把这种现象称为“无声的灭绝”,因为多数人都想当然觉得长颈鹿好好的,其实它们生存严峻。

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万物有灵:在肯尼亚北部的萨拉拉营地,一头失去父母的长颈鹿孤儿依偎在一名看护者身上
       
       在东非,网纹长颈鹿和马赛长颈鹿处境严峻。人口增长、过度放牧和气候变化,迫使牧场主和农民不断侵入长颈鹿栖息地。与此同时,过去三十年里,努比亚长颈鹿(基本上都生活在乌干达)数量的降幅达97%,使该物种成为世界上濒危程度最严重的大型哺乳动物之一。

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美国得克萨斯州一家动物标本商店展示着新近猎取的长颈鹿。全世界长颈鹿的数量在30年的时间里下降了40%,如今只剩下11万头野生长颈鹿

       联合国按照人类发展指数列出189个国家,尼日尔排倒数第一。在这样一个没有其他什么宝藏的国度,人们终于意识到,西非长颈鹿便是该国弥足珍贵的稀有资源。

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动物保护组织“长颈鹿卫士” 戴上面具做模特。该组织的工作包括向学生传授关于长颈鹿的知识,以期孩子们将来能够保护巨鹿

       因此,尼日尔政府于2011年制定非洲首个针对长颈鹿的全国性保护策略。盗猎行为被清剿殆尽,加之罕有掠食者攻击,尼日尔库雷地区的长颈鹿终于出现可喜增长。那么问题来了,宝贵的长颈鹿数量难得增长,这就势必要为它们寻找新的栖息地,否则溢出的部分不可避免会与当地居民产生矛盾。

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肯尼亚的安博塞利国家公园内,野生动物管理人员将死去的长颈鹿从盗猎者的陷阱中解开。一头长颈鹿能够产出300公斤珍贵的鹿肉,但有时候,人们杀戮硕大的长颈鹿仅仅是为了获取它的尾巴——在有些文化中这是地位的象征

       在库雷地区,长颈鹿常与农户狭路相逢。夜晚,它们把长长的脖子伸进当地人谷仓,偷吃村民为牲畜储藏的豇豆叶,芒果和南瓜。幸运的是,它们对小米没兴趣,而小米是当地人主要谷物。

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这种睡觉姿势使其很容易遭受捕食者的攻击,因此它们很少采用这种姿势睡觉或者睡眠时间很短,经常不超过5分钟

       长颈鹿各种解剖学特征极其特殊:长得不像话的长睫毛、大长腿(所有动物当中最长)、大眼睛(所有陆生哺乳动物中最大),紫黑色的长舌头,像手一样灵活有力;心脏长度达60厘米,能完成陆生哺乳动物中,垂直输血最远距离;它们在所有已知动物中血压最高,但是,它们把头部随时升降五米,却一点都不会眩晕。

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博茨瓦纳的乔贝国家公园里,一群游客正在观看一群巨大的长颈鹿

       长颈鹿于800万年前从亚洲迁徙至非洲,与它血缘最近物种是短脖子的㺢㹢狓。



       至于最标志性的长脖子的最初功能,科学界至今说法各异:1、开辟矮个动物够不到的进食领域;2、雄性发情时可以甩动脖子搏斗;3、本身没有自卫能力,遂进化出长脖取得较高视角,加强提防。

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甩动脖子搏斗的两只雄鹿

       此时此刻,尼日尔首都尼亚美以东约100公里,“捕猎”仍在紧张进行——兽医皮特·莫克尔端起步枪,他扣动了扳机,一击命中,装有强效埃托啡的飞镖射进长颈鹿左肩。

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       而接下来只有两分钟时间解毒!卡车紧随其后,疯狂地奔向药效发作的巨鹿,轮胎嘶鸣着刹住车,几个人飞速跳车,领头的研究员甚至重重摔在地上。

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       两个人跨坐在长颈鹿身上以固定;用破布塞住巨鹿的耳朵;迅速戴上眼罩;兽医莫克尔心急火燎,脏话横飞;取血液样本;注射维生素E;施用抗生素和消炎药......

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       长颈鹿顿时醒来,拼命蹬腿,粉色的尘土飞扬空中,巨鹿终于一跃而起,之后被绳子牵引至拖车上,它被带到附近围场,以进行三周的适应生活。

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       三周后的一个周日,四头长颈鹿启程前往新家园。整整47个小时车程,到达尼日尔的加达贝吉,这里广阔平坦,遍地是可口的相思树丛,“这是完美的长颈鹿家园。”兽医莫克尔此时终于面露微笑地说。

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工人们将一头西非长颈鹿装上拖车,随后将把它往东北方向运输800公里,到达尼日尔的加达贝吉生物圈保护区,以便对该亚种的一个新种群进行繁育。长颈鹿的西非亚种目前仅剩大约600头

       两分钟后,第一头长颈鹿探出脑袋,小心翼翼踱步出来,很快,伙伴们紧随其后,它们停在当地,呆呆看着围观的人,随后它们排成一列,时不时回头张望着走向远方,终于消失在人们的视野中。
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