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英国学生偶然发现咖啡残渣变燃料
2018-02-01来源:北京青年报
          原标题:英国学生偶然发现咖啡残渣变燃料

        关键词:咖啡燃料

        据英国《每日电讯》报道,英国伦敦大学建筑系学生亚瑟·凯在求学期间,偶然发现利用废弃咖啡渣制作可再生燃料和生物柴油的方法。此后,他创立了一家名为“生物豆”的公司,专门从咖啡店、咖啡豆零售商、机场和咖啡工厂处收集制作咖啡饮料的泔水和咖啡渣,并将其转化为生物燃料。

        作为一名年轻企业家,亚瑟·凯对自己的咖啡渣转化技术充满信心。他指出,用过的咖啡渣现在已经能变成一种廉价的可再生燃料,制出的固体燃料“咖啡煤球”甚至能放在烧木柴的锅炉上直接使用,但价格仅是木炭价格的一半。

        制作过程中,“生物豆”公司使用的技术是一种全新的混合技术。据亚瑟·凯介绍,被收集起来的咖啡渣首先需要被烘干,之后才能使用专利技术处理。炼油过程本质上是一个生化过程,学名为“正己烷萃取”,即利用正己烷作为溶剂,从咖啡渣中提取出油。按重量计算,萃取后可获得15%至20%的液态燃料以及80%至85%的固态生物质颗粒燃料。后者被制成“咖啡煤球”,燃烧的热量比木材多,比煤炭少。正己烷溶剂的99.9%还能被回收,这意味着它可以被反复使用,让炼油过程更加绿色环保。

        虽然咖啡渣已经历过一次使用,但高温炼油后依然能散发阵阵香气。这让不少用户感到烦恼,因为他们不希望自己的家闻起来像星巴克一样。为此,“生物豆”公司对燃料进行了脱油处理,除去咖啡煤球的味道。

        如今,“生物豆”已经和一些大企业客户达成协议,推出了第一款消费成品。亚瑟·凯却认为,咖啡渣燃料的销售需要有独特的销售理念,如果从来没有人会对燃料产生情感依恋,那么“生物豆”公司就要创造出这种特殊感觉,让越来越多的消费者喜欢上这款新燃料。

        产品目前的主要卖点是成本低廉,此外还有不少有趣的活动与之联动,比如使用咖啡煤球烘焙蔬菜或进行烧烤等。去年夏天,“生物豆”公司已开始着手预售和推销工作,但由于是创业起步期,亚瑟·凯认为无须太过在意销售额。

        该公司已与一些大型咖啡公司和废物管理公司签订合同,回收利用咖啡渣做燃料,之后再以相当可观的低价出售。过去这些公司为了填埋垃圾支付了每吨64英镑的费用,每吨的运输费用为154英镑。“生物豆”公司的出现为这些大客户节省了很多钱,也因此受到“可再生能源协会”的表彰。

        英国电器局政策与对外事务部门负责人杰姆斯·考特表示,对英国可再生能源市场来说,不断创新,持续为当前社会面临的各种问题提供解决方案才是最重要的。比如重新思考废物处理的方式,在低碳领域非常具有挑战性,英国政府对此极其重视。

        亚瑟·凯称,自己的公司已经花费上百万美元来开发这项技术,建造工厂、处理化学药品、废料和能源产品都很昂贵。项目创业的最初成本来自于几项科技挑战赛的奖金、天使投资以及贷款。未来,他希望自己的技术和商业模式能应用到任何一个喝咖啡的国家,让更多人认识到咖啡煤球的低碳优势。
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